第35期 降成本:按动因正确分类最紧要-王雍君

【摘要】降成本因行业、企业和成本类别而异,但按动因分作五类普适性的,并且最为紧要。

对于没有品牌保护、也没有垄断定价能力的企业,如果周转速度也上不去,也未采纳差异化战略和市场细分战略,剩下的唯一出路几乎就是降成本:以比竞争对手平均低20%左右的成本,确立成本领先的竞争战略。

首先应有简单明了的成本定义。在计算利润时,所有从收入中减掉的都属于成本。成本就是导致利润减少的东西。

接下来最紧要的就是确保分类正确,因为正确分类是降成本的起点。起点错了,一切皆错。第一步总是比第二步紧要,第二步总是比第三步紧要,前面的总是比后面的紧要。万事皆然。错误的分类不可能带来良好的管理!尽管错误分类比比皆是,而且很少得到反思和矫正。

成本费用的会计科目分类通常都是错误的——对于降成本的目的而言就是如此。因为降成本的基本要求是:在何处发生,就在何处管控。这就是“按动因降成本”的原则,为成本管控的首要原则。一如治病一样,对症下药才会有效。

会计对成本费用的分类之所以出错,原因恰好在于不按动因(drivers)、而是按条目(line-item)分类。举例来说:“销售成本”科目中包含了大量与“卖”(销售)无关的成本费用,因为“买”和“造”产生的成本费用也大量归集其中。于是,在销售成本这个科目中,很难弄清楚那些二级或三级成本费用,究竟是由什么原因形成的。此类例子甚多,源于会计思维的错误:大量分摊无关成本。制造费用分配率即为明证。无关成本指与动因不相干的成本。

生产成本科目也是经典例子:归集了大量与“造”(生产)无关的成本费用,比如产能成本——产能闲置导致的成本。产能成本的真正动因是“闲置”不是“生产”,不能分摊到生产成本和产品成本中。反过来也一样。

所以,千万不要在会计分类的基础上降成本。这样做通常是无效的:不能识别它们究竟是从何而来。混乱和麻烦的根源在于:会计目的在于计算期间损益,这与降成本的目的截然不同。

降成本首先应分两个大类:

(1)内部成本——由企业自己的管理决策引发的成本,

(2)外部成本——由政府或政府部门的强制要求引发的成本(税收和非税收入等)。

后者依赖“筹划”,前者依赖“管控”。

内部成本又分四个大类:

(1)阶梯式成本——依次涵盖产品成本(“生产”引发)、产能成本(“闲置”引发)和客户成本(由“卖”引发);

(2)动力与能源成本——统称能量成本即由“能量获取和消耗”引发的成本;

(3)政策性成本——由企业的管理政策引发的研发、培训、广告等成本;

(4)杂项费用——所有间歇或定期发生的零星费用(照明、垃圾清扫等难以枚举)。

管理会计也采用动因分类:通常分为固定成本和变动成本。这很有意义,但要注意也有误导性:让人误以为固定成本就是相关成本,变动成本就是无关成本。“相关”与“无关”而非“固定”与“变动”,才真正体现按动因分类的原则。

【总结】最佳分类分五类——阶梯式成本、能量成本、政策性成本、杂项费用和外部成本。这是一级分类,是提供降成本的最佳分类框架。

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